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250px-Proxima Centauri 2MASS Atlas

Próxima Centaurinb 1 (del latín proximus, -a, -um: «siguiente a» o «cercana a»)9 es una estrella enana roja de 11ª magnitud aparente situada a aproximadamente 4,22 años luz (1,295 pársecs)nb 2 de la Tierra, en la constelación de Centaurus y posiblemente perteneciente al sistema de Alfa Centauri. Descubierta en 1915 por Robert Innes, director del Observatorio Union deSudáfrica, es la estrella más cercana al Sol,6 aunque su intensidad lumínica es demasiado débil para ser observada sin instrumentos astronómicos. Su distancia con las estrellas que forman el sistema binario Alfa Centauri es de 15.000 ± 700unidades astronómicas [UA] (0,237 ± 0,011 años luz).10 Próxima Centauri puede formar parte de un sistema estelar triple con Alfa Centauri A y B, pero este extremo no ha sido confirmado.

Debido a la proximidad de esta estrella, su diámetro angular puede medirse directamente, y ha sido calculado en un séptimo deldiámetro solar.6 La masa de Próxima Centauri es aproximadamente un octavo de la del Sol, y su densidad es unas 40 veces mayor. Aunque tiene una luminosidad media muy baja, Próxima es una estrella fulgurante que sufre espectaculares aumentos aleatorios de brillo debido a la actividad magnética.11 El campo magnético de la estrella es creado por convección en todo el cuerpo estelar, y la actividad de destellos resultante genera una emisión de rayos X total similar a la producida por el Sol.12 La mezcla del «combustible» en el núcleo de Próxima Centauri a través de la convección y la tasa de producción de energía relativamente baja de la estrella sugieren que será una estrella de secuencia principal, durante otros cuatro billones de años,13 o casi 300 veces la actual edad del universo.14

La búsqueda de otros objetos estelares en órbita de Próxima Centauri ha sido infructuosa, descartando la presencia de enanas marrones y planetas supermasivos.15 16 Los estudios de su velocidad radial con precisión también han descartado la presencia de Súper-Tierras dentro de la zona habitable de la estrella.17 nb 3 La detección de objetos más pequeños requerirá el uso de nuevos instrumentos, como el Telescopio Espacial James Webb.18 Ya que Próxima Centauri es una enana roja y una estrella fulgurante, se discute si un planeta orbitando esta estrella podría albergar vida.19 20 Sin embargo, debido a la proximidad de la estrella a la Tierra, se ha propuesto como un destino para los viajes interestelares.21

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